Nossos serviços: Grupo de jovens ativistas por demência

Na primeira de uma nova série, mostramos o trabalho de diferentes serviços BLG Mind e o impacto que eles têm sobre quem os usa.

Começamos com o grupo de Jovens Ativistas por Demência. O serviço, que foi lançado oficialmente em agosto de 2021 na sequência de um piloto bem-sucedido, é direcionado a pessoas que vivem com demência de início jovem (aqueles que recebem um diagnóstico com 65 anos ou menos) e os amigos e familiares que cuidam deles. 

O grupo oferece apoio e atividades entre pares, bem como a oportunidade de se envolver na conscientização sobre questões relacionadas à demência de início jovem. 

O boliche YODAs

Os YODAs curtindo uma sessão de boliche.

O grupo de ativistas de demência do MindCare Young Onset da BLG Mind tem sido descrito de várias maneiras como “transformador de vida”, “incrível” e “como ter um cobertor quente em volta de você”.

O grupo claramente significa muito para seus participantes, carinhosamente conhecidos pela sigla YODAs, bem como para aqueles que cuidam deles.

“Vir para o grupo é como ter um cobertor quente à sua volta.”

O grupo começou em maio de 2021 depois que a gerente do Bromley Dementia Services, Saira Addison, propôs a criação de um serviço voltado especificamente para pessoas com início de demência jovem.

Saira disse: “A maioria dos serviços de demência é dirigida a pessoas mais velhas, por isso não são capazes de oferecer o tipo de apoio que os jovens com demência precisam.

“Antes de criarmos a YODA, tínhamos pessoas de até XNUMX anos acessando os serviços de demência MindCare, e eu sentia fortemente que deveríamos criar algo que pudesse oferecer suporte em torno dos problemas que os mais jovens têm mais probabilidade de enfrentar, como emprego e relacionamento com crianças. Também queríamos oferecer atividades mais voltadas para os jovens que são mais ativos fisicamente. ”

YODA está aberto a todos os que vivem com demência de início jovem em Bromley, Lewisham e Greenwich, bem como os amigos ou familiares que cuidam deles. O serviço foi projetado pelas pessoas que o utilizam: desde o início, os YODAs estiveram fortemente envolvidos na forma que o serviço assumiu, com Saira e sua equipe o projetando em torno de suas contribuições.

Desde a formação do grupo, os YODAs, que atualmente somam 16, participaram de tudo, desde boliche até dança de Bollywood, e encontros com cavalos em miniatura para provar a melhor torta, purê e licor dentro do M25. Eles até desfrutaram do chá da tarde com o astro do palco e das telas, Mark Gatiss, no Langham Hotel, em Londres.

Embora o foco principal do serviço seja a diversão, o mero ato de deixar a segurança de casa para frequentar o grupo pode ser extremamente positivo para o bem-estar mental de seus participantes. Pessoas com demência de início jovem podem se tornar socialmente isoladas, o que pode levar a um declínio em sua saúde física e mental. Estudos têm demonstrado que o engajamento em novas atividades pode trazer benefícios significativos tanto para a pessoa que vive com a doença quanto para seus entes queridos.

Saira disse: “Estar envolvido em atividades e se esforçar para fazer coisas novas dá aos YODAs uma sensação de engajamento, auto-estima, propósito e alegria. Isso os eleva emocionalmente, assim como seus entes queridos que os acompanham. ”

Uma dessas atividades foi a recente viagem do grupo a Essex para provar as delícias da loja Sainsy's Pie and Mash (foto abaixo).

“Essa viagem foi particularmente desafiadora para os YODAs porque os levou muito para fora de sua zona de conforto de Bromley,” disse Saira. Uma vez abrigado no Sainsy's, o grupo ficou encantado ao saber que o genial proprietário do restaurante, Danny Sains, e sua esposa Carlene foram o primeiro casal a se casar na Selfridges em Londres, depois que ela adquiriu uma licença para celebrar casamentos.

“Danny foi tão acolhedor e os YODAs ficaram fascinados ao saber que ele e Carlene fizeram história quando se casaram na Selfridges. Isso tornou um dia especial ainda mais especial ”, lembrou Saira.

Os YODAs desfrutando de um banquete de torta, purê e licor no Sainsy's

O grupo também trabalha para aumentar a conscientização sobre as questões relacionadas à demência de início jovem. Eles se encontrarão com Ellie Reeves, MP de Lewisham West e Penge, no ano novo, e contribuíram para um folheto sobre a condição produzido pela Oxleas NHS Foundation Trust.

Os YODAs se sentem tão apaixonados por seu grupo que, apesar de viverem com uma condição de mudança de vida, recentemente realizaram uma caminhada patrocinada de 5 km em torno do Parque Beckenham Place. A boa vontade para com o serviço é tamanha que as doações ultrapassaram a meta de £ 2,500 e chegaram a mais de £ 5,000.

YODA é claramente uma força extremamente positiva na vida de seus membros, que regularmente se reúnem como amigos fora da programação de reuniões semanais do grupo.

Beverly, cujo marido Kevin vive com demência precoce, provavelmente fala por todos os membros quando resume o que YODA significa para ela.

“Eu não posso te dizer a diferença que isso fez”, disse ela. “Depois de receber o diagnóstico, você se sente muito isolado, mas por causa do grupo encontramos pessoas incríveis que não teríamos conhecido de outra forma e todos nos apoiamos.

“Sem este projeto, teríamos continuado lutando todos os dias sem nenhuma alegria em nossas vidas.”

Os YODAs voando alto em uma oficina de habilidades circenses

Galeria YODA

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O grupo MindCare Young Onset Dementia Activists (YODA) está aberto a qualquer pessoa em Bromley, Lewisham e Greenwich que tenha desenvolvido demência antes dos 65 anos, bem como a família ou amigos que cuidam deles. Descubra mais.

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