Werelddag voor geestelijke gezondheid 2021

'Geestelijke gezondheid in een ongelijke wereld'

 

Het thema van de World Mental Health Day op 10 oktober is dit jaar 'Mental Health in an Unequal World'.

Het thema werd gekozen via een wereldwijde stemming van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), die verantwoordelijk was voor de lancering van het evenement in 1992.

Hoewel de verslaggeving van de dag op internationale schaal zal plaatsvinden, erkent Bromley, Lewisham & Greenwich Mind als organisatie ongelijkheden in toegang, ervaring en resultaten van geestelijke gezondheidsondersteuning in de drie stadsdelen waarin we actief zijn. We erkennen ook dat in veel gevallen Covid 19, lockdowns en afscherming hebben gediend om die ongelijkheden verder te verdiepen.

Er zijn tal van oorzaken van ongelijkheid, waaronder geslacht, leeftijd, inkomen, opleiding en handicap. Ras en etniciteit spelen ook een belangrijke rol. Ter gelegenheid van Werelddag voor geestelijke gezondheid delen twee medewerkers van BLG Mind hun visie op de oorzaken van ongelijkheid in de toegang tot en het aanbod van geestelijke gezondheidszorg, en hoe deze moeten worden aangepakt. Smita Patel en Sheena Wedderman zijn beide gevestigd in Lewisham, de 15e meest etnisch diverse gemeente in Engeland, waar twee op de vijf inwoners een zwarte en etnische minderheidsachtergrond hebben.

Smita is de Peer Support Manager voor de Lewisham Community Wellbeing-service van BLG Mind, waaronder Engage in ME, een programma dat geestelijke gezondheidsondersteuning biedt aan volwassenen uit zwarte, Aziatische, etnische minderheden en vluchtelingengemeenschappen.

Sheena trad onlangs in dienst bij BLG Mind als projectmanager van het nieuwe Culturally Diverse Communities Project. Het project heeft tot doel om in contact te komen met individuen uit cultureel diverse gemeenschappen die in het verleden geen toegang hebben gehad tot geestelijke gezondheidsdiensten.  

Smit:

Smita Patel

"Het is van vitaal belang dat we financiering voor tolken veiligstellen."

“Er is een enorm probleem met taalbarrières voor veel etnische minderheidsgroepen in Lewisham. Taalkwesties staan ​​niet op de voorgrond zoals ze zouden moeten zijn in zo'n etnisch diverse Londense wijk. Veel mensen hebben geen vriend of familielid die hen kan vergezellen naar afspraken en vertalen.

Mensen uit minderheidsgemeenschappen hebben psychische problemen die zijn veroorzaakt door trauma's zoals marteling, vluchten uit door oorlog verscheurde landen of zelfs historische gebeurtenissen zoals de Indiase partitie.

Moslims, Sikhs, Punjabi's, Hindoes - ze hebben allemaal geleden tijdens de Partition. Er werden enorme beslissingen genomen over de vraag of je in India woonde of in het pas opgerichte Pakistan, waarbij je soms families opsplitste en enorme trauma's veroorzaakte. Dit heeft een enorme impact gehad, en als iemand het allemaal probeert uit te leggen, is dat moeilijk vanwege de taalbarrière en het stigma dat geestelijke gezondheidsproblemen binnen gezinnen en gemeenschappen kunnen veroorzaken. Ik denk niet dat de geestelijke gezondheidszorg het achtergrondtrauma dat erbij betrokken is, dat tot op de dag van vandaag voortduurt, niet echt begrijpt.

We moeten een grotere rol spelen bij het onderwijzen van de gemeenschap en diensten over gelijkheid en eerlijkheid in termen van de beschikbaarheid van diensten en het vermogen van mensen om er toegang toe te krijgen. Niet iedereen heeft toegang tot internet en veel ouderen of mensen in meerpersoonshuishoudens lopen mis.

Ik ben Engage in ME begonnen voor mensen die geen toegang hadden tot andere diensten vanwege culturele verschillen, stigmatisering, taalbarrières. We werken samen met partners, waaronder Improving Access to Psychological Therapies (IAPT), Healthwatch Lewisham en Lewisham Refugee & Migrant Network om deze gemeenschappen te helpen bij het identificeren van geestelijke gezondheidsproblemen en deze te begrijpen in een culturele omgeving.

Maar het is van vitaal belang dat we financiering voor tolken veiligstellen, anders zullen we veel mensen missen.”

Sheena:

"Onderwijs en stigma zijn twee verschillende dingen."

“Ik geloof dat stereotypering een van de grootste oorzaken is van ongelijkheden in de geestelijke gezondheidszorg. Er is nog steeds veel institutioneel racisme als het gaat om het omgaan met mensen uit verschillende gemeenschappen en dat moeten we kunnen uitdagen.

Mensen begrijpen culturele vooroordelen niet helemaal. We kunnen de gemeenschappen onderwijzen, maar mensen vergeten het stigma, en onderwijs en stigma zijn twee verschillende dingen.

Als mensen ons vertellen wat ze hebben meegemaakt met geestelijke gezondheid, accepteren we wat ze zeggen. Maar als iemand zegt dat iets niet goed bij hem past en er een element van racisme of seksisme in zit, wordt dat in twijfel getrokken. We moeten luisteren naar wat mensen te zeggen hebben, om ze te geloven.

Andere problemen, zoals verminderde immigratie, betekenen dat er minder mensen op het punt staan ​​om als vertaler op te treden. Financiën en handicaps zijn ook problemen: mensen hebben misschien niet het geld om naar de geestelijke gezondheidszorg te reizen of zijn fysiek niet in staat om dat te doen, maar hebben geen andere manier om daar te komen.

Het Culturally Diverse Communities Project kan een verschil maken. Maar omdat er zo'n grote behoefte is, kan het alleen maar aan de bovenkant schuren. Dat gezegd hebbende, het is absoluut briljant dat het hier is, en ik denk dat het, gezien de juiste mensen en middelen, mogelijk levens kan redden."