Onze diensten: Young Onset Dementia Activists group

In de eerste van een nieuwe serie laten we het werk van verschillende BLG Mind-services zien en de impact die ze hebben op degenen die ze gebruiken.

We beginnen met de groep Young Onset Dementia Activists. De dienst, die in augustus 2021 officieel van start ging na een succesvolle pilot, is bedoeld voor mensen met beginnende dementie (degenen die een diagnose van 65 jaar of jonger krijgen) en de vrienden en familie die voor hen zorgen. 

De groep biedt peer-ondersteuning en activiteiten, evenals de mogelijkheid om betrokken te zijn bij het vergroten van het bewustzijn van problemen die verband houden met jong beginnende dementie. 

De YODA's bowlen

De YODA's genieten van een bowlingsessie.

BLG Mind's MindCare Young Onset Dementia Activists-groep is op verschillende manieren beschreven als "levensveranderend", "geweldig" en "alsof er een warme deken om je heen wordt geslagen".

De groep betekent duidelijk veel voor haar deelnemers, die liefkozend bekend staan ​​onder hun acroniem YODA's, maar ook voor degenen die voor hen zorgen.

"Bij de groep komen is als een warme deken om je heen."

De groep begon in mei 2021 nadat Saira Addison, manager van Bromley Dementia Services, voorstelde om een ​​dienst op te richten die specifiek gericht is op mensen met dementie op jonge leeftijd.

Saira zei: “De meeste diensten op het gebied van dementie zijn gericht op oudere mensen en kunnen dus niet het soort ondersteuning bieden dat jongere mensen met dementie nodig hebben.

“Voordat we YODA oprichtten, hadden mensen vanaf veertig jaar toegang tot de MindCare-dementiediensten, en ik vond dat we iets moesten creëren dat ondersteuning zou kunnen bieden rond de problemen waarmee jongere mensen vaker worden geconfronteerd, zoals werk en relaties met kinderen. We wilden ook activiteiten aanbieden die meer gericht zijn op jongere mensen die meer fysiek actief zijn.”

YODA staat open voor iedereen met dementie op jonge leeftijd in Bromley, Lewisham en Greenwich, evenals voor de vrienden of familieleden die voor hen zorgen. De service is ontworpen door de mensen die hem gebruiken: vanaf het begin waren de YODA's nauw betrokken bij de vorm die de service aannam, waarbij Saira en haar team het op basis van hun input hebben ontworpen.

Sinds de oprichting van de groep hebben de YODA's, die momenteel nummer 16 zijn, aan alles deelgenomen, van bowlen tot Bollywood-dansen en het ontmoeten van miniatuurpaarden om de beste taart, puree en sterke drank binnen de M25 te proeven. Ze hebben zelfs genoten van afternoontea met toneel- en schermster Mark Gatiss in het Langham Hotel in Londen.

Hoewel een belangrijk aandachtspunt van de dienst plezier is, kan alleen al het verlaten van de veiligheid van huis om de groep bij te wonen enorm positief zijn voor het mentale welzijn van de deelnemers. Mensen met dementie op jonge leeftijd kunnen sociaal geïsoleerd raken, wat kan leiden tot een afname van hun mentale en fysieke gezondheid. Studies hebben aangetoond dat het aangaan van nieuwe activiteiten aanzienlijke voordelen kan hebben voor zowel de persoon met de aandoening als hun dierbaren.

Saira zei: "Betrokken zijn bij activiteiten en zichzelf pushen om nieuwe dingen te doen, geeft de YODA's een gevoel van betrokkenheid, zelfrespect, doel en vreugde. Het verheft hen emotioneel, evenals hun dierbaren die hen vergezellen.”

Een van die activiteiten was de recente reis van de groep naar Essex om te proeven van de geneugten van Sainsy's Pie and Mash-winkel (hieronder afgebeeld).

"Die reis was bijzonder uitdagend voor de YODA's omdat het hen een heel eind uit hun comfortzone van Bromley bracht", zei Saira. Eenmaal genesteld in Sainsy's, was de groep verheugd om te horen dat de geniale eigenaar van het restaurant, Danny Sains, en zijn vrouw Carlene het eerste stel ooit waren dat in Selfridges in Londen trouwde nadat het een vergunning voor een trouwlocatie had verkregen.

"Danny was zo gastvrij en de YODA's waren gefascineerd om te horen dat hij en Carlene geschiedenis hebben geschreven toen ze in Selfridges trouwden. Het maakte een speciaal dagje uit nog specialer', herinnert Saira zich.

De YODA's genieten van een taart, puree en sterke drank bij Sainsy's

De groep werkt ook aan het vergroten van het bewustzijn van de problemen rond dementie op jonge leeftijd. Ze zullen in het nieuwe jaar een ontmoeting hebben met Ellie Reeves, parlementslid voor Lewisham West en Penge, en hebben bijgedragen aan een folder over de aandoening geproduceerd door Oxleas NHS Foundation Trust.

De YODA's voelen zo hartstochtelijk voor hun groep dat ze, ondanks het feit dat ze met een levensveranderende aandoening leefden, onlangs een gesponsorde wandeling van 5 km rond Beckenham Place Park ondernamen. De goodwill ten opzichte van de service is zo groot dat de donaties het doel van £ 2,500 stegen en meer dan £ 5,000 bereikten.

YODA is duidelijk een enorm positieve kracht in het leven van haar leden, die regelmatig samenkomen als vrienden buiten het wekelijkse vergaderschema van de groep om.

Beverly, wiens echtgenoot Kevin leeft met beginnende dementie, spreekt waarschijnlijk namens alle leden als ze samenvat wat YODA voor haar betekent.

'Ik kan je niet vertellen wat een verschil het heeft gemaakt,' zei ze. “Als je eenmaal je diagnose hebt gekregen, voel je je erg geïsoleerd, maar door de groep hebben we een aantal ongelooflijke mensen ontmoet die we anders niet zouden hebben ontmoet, en we steunen elkaar allemaal.

"Zonder dit project zouden we elke dag door blijven vechten zonder vreugde in ons leven."

De YODA's die hoog vliegen tijdens een workshop circusvaardigheden

YODA-galerij

Klik op de afbeeldingen om te vergroten.

Meer

De MindCare Young Onset Dementia Activists-groep (YODA) staat open voor iedereen in Bromley, Lewisham en Greenwich die dementie heeft ontwikkeld vóór de leeftijd van 65 jaar, evenals voor de familie of vrienden die voor hen zorgen. MEER WETEN?.

Nieuws van Young Dementia Onset Activists

Young Onset Dementia Activists zamelen £ 5,000 in voor hun groep

Young Onset Dementia Activists genieten van afternoontea met Sherlock-ster